NEWS | 01.11.2022

Klimaneutral unterwegs für die Küstenforschung

Bundesforschungsministerin Stark-Watzinger tauft Forschungsschiff Uthörn

Bundesforschungsministerin Bettina Stark-Watzinger hat heute das neue Forschungsschiff Uthörn des Alfred-Wegener-Instituts, einem Mitglied der DAM, bei der Firma Fassmer im niedersächsischen Berne getauft. Als erstes deutsches Seeschiff erhält der 35 Meter lange und etwa 15 Millionen Euro teure Neubau einen umweltschonenden und besonders emissionsarmen Methanol-Antrieb und setzt damit in der deutschen Seeschifffahrt neue Maßstäbe für Nachhaltigkeit. Das Schiff soll nach gut zweijähriger Bauzeit im Dezember an die Wissenschaft übergeben werden. Rund 200 Gäste aus Politik, Wissenschaft und Wirtschaft nahmen an der feierlichen Taufe teil und hatten die Gelegenheit, das Schiff zu besichtigen.

In der Seeschifffahrt ist Methanol als Kraftstoff ein neues und bislang wenig erprobtes Konzept. Dennoch gibt es erfolgreiche Vorbilder, an denen sich die zwei modifizierten Diesel-Motoren orientieren, die auf der neuen Uthörn zum Einsatz kommen. Zusammen haben sie eine maximale Leistung von 600 kW und liefern den Strom für zwei elektrische Fahrmotoren. Gemeinsam mit Bremerhavener Partnern aus Forschung und Industrie hat das Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI) einen Projektantrag zur Herstellung synthetischen Methanols in Bremerhaven erarbeitet, der noch in diesem Jahr bewilligt werden könnte. In einem Modellprojekt soll mit dem regenerativen Strom einer Windenergieanlage Wasser mittels Elektrolyse in Wasserstoff und Sauerstoff aufgespalten werden. Aus diesem „grünen“ Wasserstoff und dem CO2 aus einer nahen Kläranlage könnte dann im nächsten Schritt „grünes“ Methanol synthetisiert werden, dessen Verbrennung lediglich das CO2 freisetzt, das bei seiner Produktion zuvor gebunden wurde.

Die neue Uthörn verfügt neben einem großen Arbeitsdeck mit Trocken- und Nasslabor über zwei Kranausleger für Schleppnetze und Wasserschöpfer, ein Multi-Frequenz-Fischerei-Echolot zum Aufspüren und Identifizieren von Fischschwärmen sowie über einen Anti-Roll-Tank, der das Schiff bei Seegang stabilisiert. Damit bietet sie Meeresforschenden aller Disziplinen eine hervorragende Plattform, um ihr Handwerk zu erlernen – und das ist auch eine wichtige Funktion des Forschungsschiffes. Wie ihre Vorgängerin (das 1982 in Dienst gestellte, 30 Meter lange Schiff gleichen Namens) wird sie neben den Beiträgen zur Küstenforschung mit Studierenden die Nordsee befahren, damit diese den sicheren Umgang mit schwerem Forschungsgerät erlernen.

Bettina Stark-Watzinger, Bundesministerin für Bildung und Forschung:
„Mehr Nachhaltigkeit in allen Bereichen ist das Gebot der Stunde. Das gilt gerade auch in der Schifffahrt. Deshalb freut es mich besonders, dass ich heute ein echtes Vorzeigeschiff taufen konnte. Die neue Uthörn setzt als erstes deutsches Seeschiff mit Methanol-Antrieb Maßstäbe. Dem Alfred-Wegener-Institut und der Firma Fassmer ist ein nachhaltiges, emissionsarmes und innovatives Forschungsschiff gelungen, zu dem man nur gratulieren kann. Die Uthörn ist ein weiterer Beitrag zu einer hochmodernen Forschungsflotte.“

Prof. Dr. Antje Boetius, Direktorin Alfred-Wegener-Institut:
„Die heutige Taufe ist ein Meilenstein in Richtung nachhaltige Infrastruktur der Meeresforschung. Nicht nur unterstützt die Uthörn wichtige Forschung zum Zustand unserer Küstenmeere, ich bin auch stolz darauf, dass wir als AWI mit der neuen Uthörn eine Vorreiterrolle einnehmen, um fossile Energieträger in der Schifffahrt zu ersetzen. Wenn hoffentlich ab Dezember das Projekt zum Bau der Pilotanlage zur Herstellung grünen Methanols in Bremerhaven startet, könnten wir zukünftig sogar den nachhaltigen Kraftstoff direkt vor unserer Haustür produzieren.“

Prof. Dr. Karen Wiltshire, Leiterin Küstenforschung am Alfred-Wegener-Institut:
„Als zentrale Säule in der Küstenmeerforschung des AWI misst die Uthörn in der Deutschen Bucht und um Helgoland regelmäßig den physikalischen, chemischen und biologischen Zustand der Nordsee. So liefert sie uns wertvolle und dringend benötigte Langzeitdaten, um den Klimawandel und seine Auswirkungen auf die Meeresumwelt einzuordnen. Ich freue mich auch sehr auf die Ausfahrten mit Studierenden und internationalen Nachwuchskräften, die auf der Uthörn die praktischen Grundlagen der Meeresforschung erlernen.“

Harald Fassmer, geschäftsführender Gesellschafter von Fassmer:
„Mit der Taufe der neuen Uthörn tragen wir maßgeblich zu einer zukunftsfähigen, klimafreundlichen Schifffahrt bei. Gleichzeitig ist die Implementierung neuer Antriebstechnologien mit großen Herausforderungen verbunden. So waren bei Auftragserteilung weder die relevanten Vorschriften in Gänze noch die notwendigen Typenzulassungen für die vorgesehenen Antriebskomponenten verfügbar. Wir sind daher stolz darauf, zum wiederholten Male bei der Implementierung innovativer, umweltfreundlicher Antriebe Vorreiter zu sein und unsere Kompetenz beim Bau hochkomplexer Forschungsschiffe unter Beweis zu stellen.“


Weitere Informationen


Kontakt

Pressestelle des Alfred-Wegener-Instituts
Dr. Folke Mehrtens
Tel.: 0471 4831-2007; E-Mail: medien@awi.de


Header-Bild: Nachfolgebau des Forschungskutters Uthörn des Alfred-Wegener-Instituts wird auf dem Geländer der Fassmer Werft in Berne zu Wasser gelassen. Der Neubau wird als erstes deutsches Seeschiff mit einem umweltschonenden und besonders emissionsarmen Methanol-Antrieb ausgestattet und soll Ende 2022 in Dienst gestellt werden. Foto: Alfred-Wegener-Institut / Folke Mehrtens

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